VIRUS DU NIL OCCIDENTAL (VNO)

Qu'est-ce que le virus du Nil occidental?

Le virus du Nil occidental (VNO) appartient � une famille de virus appel�e flaviviridae. Il se propage par les moustiques qui se nourrissent du sang d'oiseaux infect�s. Le VNO est �troitement li� aux virus � l'origine de la dengue, de la fi�vre jaune et de l'enc�phalite de Saint-Louis.

D'o� vient le VNO?

Le virus a d'abord �t� isol� dans le district ougandais du Nil occidental, en 1937. Depuis, il y a eu des �closions en �gypte, en Isra�l, en Afrique du Sud et dans des parties de l'Europe, de l'Asie et de l'Am�rique du Nord. En Am�rique du Nord, la premi�re �closion fut signal�e � New York en 1999.

Comment les personnes deviennent-elles infect�es par le VNO?

La plupart des personnes infect�es ont �t� mordues ou piqu�es par un moustique infect�. Le moustique est infect� lorsqu'il se nourrit du sang d'un oiseau porteur du virus. Apr�s deux semaines environ, le moustique est en mesure de transmettre le virus aux humains et aux animaux. La femelle moustique transmettrait le virus � sa prog�niture. Les recherches se poursuivent � ce sujet.

En 2002, les scientifiques ont d�couvert que le VNO pouvait se transmettre � l'humain par la transfusion sanguine et la greffe d'organes ou de tissus, mais que le risque est plut�t faible. Le virus peut aussi se transmettre au fotus et au nourrisson que sa m�re allaite. Les travailleurs de laboratoire qui manipulent des sp�cimens infect�s peuvent contracter le virus s'ils se piquent ou se coupent. Rien ne prouve que l'humain peut attraper le VNO en touchant ou en embrassant une personne infect�e ou en c�toyant un travailleur de la sant� qui a trait� une personne infect�e. Rien ne prouve qu'un animal infect� (cheval, animal de compagnie, etc) peut transmettre le virus � l'humain.

Comment le VNO se transmet-il?

Rien ne prouve que l'humain peut attraper le VNO en touchant ou en embrassant une personne infect�e ou en c�toyant un travailleur de la sant� qui a trait� une personne infect�e. Rien ne prouve qu'un animal infect� (cheval, animal de compagnie, etc) peut transmettre le virus � l'humain. La maladie se transmet par des moustiques infect�s.

Quels sont les sympt�mes du VNO?

La plupart des personnes qui deviennent infect�es ne pr�sentent pas de sympt�mes et ne sont pas malades. On estime que 20 % des personnes infect�es pr�senteront quelques ou tous les sympt�mes pseudo-grippaux suivants :

  • fi�vre
  • maux de t�te
  • courbatures, parfois accompagn�es d'une �ruption cutan�e sur le corps
  • inflammation des ganglions lymphatiques

On estime qu'une personne sur 150 qui devient infect�e par le VNO contractera une forme plus aigu� de la maladie. Les sympt�mes d'une grave infection (enc�phalite du Nil occidental ou m�ningite) sont les suivants :

  • maux de t�te
  • forte fi�vre
  • raideurs de la nuque
  • stupeur
  • d�sorientation
  • coma
  • tremblements
  • convulsions
  • faiblesse musculaire
  • paralysie

Quelle est la p�riode d'incubation chez l'humain? (le temps entre l'infection et l'apparition des sympt�me)

Habituellement de 3 � 14 jours.

Combien de temps les sympt�mes durent-ils ?

Les sympt�mes de la forme b�nigne de la maladie durent habituellement quelques jours, tandis que ceux de la forme aigu� de la maladie peuvent durer plusieurs semaines. Dans les cas les plus graves, des s�quelles neurologiques subsistent.

Qui risque de contracter le VNO?

  • les personnes de plus de 40 ans;
  • les personnes atteintes d'une maladie chronique : diab�te, cancer, maladie du coeur, les personnes dont le syst�me immunitaire est affaibli;
  • toute personne qui est expos�e aux piq�res de moustiques dans une r�gion o� le VNO a �t� d�cel� dans des oiseaux, des moustiques et d'autres animaux.

Existe-t-il un vaccin contre l'enc�phalite du Nil occidental?

Non, mais plusieurs compagnies travaillent actuellement � la mise au point d'un vaccin.

Le DEET pr�sente-t-il un risque pour les femmes enceintes ou celles qui allaitent?

Aucun effet n�faste n'a �t� signal� par des femmes enceintes ou qui allaitent par suite de l'utilisation de r�pulsifs contenant du DEET.

Quand le risque est-il � son paroxysme ?

Pendant la saison des moustiques. Au Canada, cela peut commencer d�s la mi-avril et se poursuivre jusqu'au premier gel, fin septembre ou octobre.

Que peut-on faire pour diminuer les risques ?

Si on trouve le virus chez les oiseaux, les moustiques, les chevaux ou les humains dans votre r�gion, vous pouvez r�duire le risque d'�tre piqu� ou mordu par un moustique en portant:

  • -Portez des v�tements protecteurs lorsque vous �tes � l'ext�rieur, c.-�-d., chemise � manches longues, pantalons longs et un chapeau, et il est recommend� de porter des v�tements doubl�s. Les couleurs p�les sont pr�f�rables, car elles attirent moins les moustiques.
  • -�vitez de sortir � l'aube et � la brunante, car c'est � ce moment l� que les moustiques s'activent le plus.
  • -Assurez-vous que les moustiquaires de portes et fen�tres sont bien ajust�es et qu'elles ne sont pas trou�es.
  • -Utiliser un insectifuge contenant du N,N-di�thyl-3-m�thylbenzamide (DEET) ou un autre ingr�dient approuv�. Ces produits contenant pas plus de 30% de DEET seront ad�quat pour prot�ger un adulte. Des �tudes ont d�montr�es que les produits en concentration basse de DEET sont aussi efficace que ceux � concentrations �lev�es, mais leur efficacit�s est moins longue:
  • -30% de DEET donnera 6.5 heures de protection.
  • -15% de DEET donnera 5 heures de protection.
  • -10% de DEET donnera 3 heures de protection.
  • - 5% de DEET donnera 2 heures de protection.

Pour r�duire les populations de moustiques autour de votre maison, �liminez les sources d'eau stagnante, jetez les vieux pneus, videz la baignoire d'oiseaux deux fois par semaine et videz r�guli�rement la toile qui recouvre votre piscine. Pour la majorit� des Canadiens, le risque d'infection par le VNO est faible et le risque de cons�quences graves est encore plus faible si la personne est en sant�. Cependant, quiconque s'expose aux moustiques l� o� on a d�cel� le VNO risque une infection. Toute personne infect�e peut voir sa sant� gravement atteinte.

Quels types d'oiseaux sont porteurs du VNO ?

On a trouv� le virus chez plus de 150 esp�ces d'oiseaux en Am�rique du Nord. Certaines esp�ces sont asymptomatiques. D'autres, comme la corneille, le geai bleu, la pie et le corbeau, sont plus fr�quemment malades et peuvent mourir.

O� a-t-on signal� le VNO en Am�rique du Nord en 2002 ?

On a signal� le VNO dans plus de 40 �tats am�ricains l'an dernier. Illinois, Michigan, Ohio, Louisiane et Indiana sont les �tats o� on a constat� le plus grand nombre d'infections chez l'humain. Au Canada, on a signal� le VNO dans cinq provinces (Nouvelle-�cosse, Qu�bec, Ontario, Manitoba et Saskatchewan), et confirm� des cas d'infection humaine en Ontario et au Qu�bec.

Pour plus d'informations concernant les insectifuges et les moyens de r�duire les populations de moustiques, veuillez consulter le site de l'Agence de r�glementation de la lutte antiparasitaire au http://www.hc-sc.gc.ca/pmra-arla/francais/index-f.html et cliquez sur Lutte contre les moustiques, ou appelez au 1 (800) 267-6315 (num�ro sans frais au Canada).

Pour de plus amples d�tails, incluant le nombre de cas et des cartes g�ographiques, veuillez consulter le site du enters for Disease Control and Prevention West Nile virus. Pour d'autres information, veuillez consulter , au le site de la Surveillance du virus du Nil occidental de Sant� Canada.



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